Sociedade Portuguesa de Microbiologia

Portuguese Society of Microbiology

PhD highlights: Mafalda Henriques

Título: Estudos da montagem do polissacárido capsular de Streptococcus pneumoniae

Resumo:

O polissacárido capsular (CPS), ou cápsula, é um dos principais factores de virulência deStreptococcus pneumoniae, importante na colonização e infecção do hospedeiro. Esta tese contribuiu para a elucidação do mecanismo da síntese da cápsula.

Neste trabalho, construíram-se e optimizaram-se novas ferramentas para estudos de biologia celular de S. pneumoniae (Henriques et al., 2013). Estas permitem a localizaçãoin vivo de proteínas de interesse, através da sua fusão a diferentes proteínas fluorescentes. Utilizando estas ferramentas, estudou-se a localização celular dos dois principais reguladores da síntese de CPS: as proteínas Wzd (membranar) e Wze (citoplasmática) (Henriques et al., 2011). Estas proteínas interagem, após ligação de ATP ao Wze,  e localizam-se no septo de divisão independentemente de qualquer outra proteína capsular. Estes estudos permitiram identificar um novo papel para estas proteínas na síntese da cápsula, demonstrando-se que actuam como reguladores espaciais necessários para a expressão de CPS em toda a superfície celular, factor essencial para a virulência desta importante bactéria patogénica.

As descobertas descritas nesta tese poderão ter importantes implicações no desenvolvimento de novas estratégias contra a infecção por pneumococos.

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Agradecimentos: Agradecimentos são prestados ao Doutor Sérgio R. Filipe, supervisor da tese, e às Doutoras Mariana Gomes Pinho e Ana Rute Neves, membros do Comité de Tese, bem como à Fundação para a Ciência e Tecnologia pelo financiamento através da bolsa SFRH/BD/43797/2008 e dos projectos PTDC/SAU-MII/75696/2006, PTDC/BIA-MIC/100747/2008 e Pest-OE/EQB/LA0004/2011.

Referências:

Henriques MX, Catalão MJ, Figueiredo J, Gomes JP, Filipe SR. (2013). “Construction of improved tools for protein localization studies in Streptococcus pneumoniae”. PLoS ONE 8: e55049.

Henriques MX, Rodrigues T, Carido M, Ferreira L, Filipe SR. (2011). “Synthesis of capsular polysaccharide at the division septum of Streptococcus pneumoniae is dependent on a bacterial tyrosine kinase.” Mol Microbiol 82: 515-34.

Curso doutoral: Biologia – Biologia Microbiana

Ano de conclusão: 2012

Instituição: Instituto de Tecnologia Química e Biológica, Universidade Nova de Lisboa

Supervisor: Sérgio R. Filipe

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This entry was posted on 30/07/2013 by in Magazine SPM and tagged .

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